Exercices spirituels saint ignace loyola

Les Exercices spirituels

Le coeur de la vie jésuite
Différentes manières de faire les Exercices spirituels
Où faire une retraite

Le coeur de la vie jésuite

L’expérience d’Ignace de Loyola

Les Exercices spirituels s’enracinent au cœur de la vie de Saint Ignace. Immobilisé sur son lit par une blessure, alternant lectures pieuses et rêveries chevaleresques, il réalise que les pensées et émotions qui lui viennent ne sont pas anodines. Certaines le poussent vers la vie, d’autres l’engluent dans ses fantasmes et le laissent sec et triste. Dès lors, Ignace ne cessera pas d’affiner ses façons de prier, de méditer, de relire son histoire, afin de mieux ajuster sa vie à la suite joyeuse du Christ. Le livre des Exercices spirituels est nourri de son expérience, écrit par Ignace pour aider d’autres chrétiens à trouver leur vocation propre.

Organisés en quatre semaines, prévus pour durer 30 jours, les Exercices spirituels sont constitués d’une succession de contemplations de la vie du Christ et de méditations écrites par Ignace. Leur but est de conduire petit à petit le retraitant à accueillir l’amour de Dieu, à grandir en familiarité avec le Christ et à choisir comment ordonner sa vie à la suite de Jésus-Christ. Durant ces 30 jours, le retraitant est assisté par un accompagnateur qui l’aide à progresser en lui proposant de manière personnalisée les méditations et contemplations ainsi qu’en l’aidant à mettre des mots sur ce qui lui arrive.

Le livre des Exercices spirituels inclut aussi des conseils sur la façon de vivre un temps de retraite, sur la façon de prier et de relire sa prière, ainsi que des consignes à l’usage des accompagnateurs. Il ne s’agit pas d’un livre à lire mais d’un véritable manuel pour donner à vivre une expérience.

“Les Exercices spirituels sont certainement tout ce que je peux concevoir, connaître et comprendre de meilleur en cette vie,  aussi bien pour l’avancement personnel d’un homme que pour les fruits, l’aide et le profit qu’il peut procurer à beaucoup d’autres.”

Saint Ignace de Loyola

“Que les Exercices spirituels soient davantage pratiqués, soutenus et valorisés, car les hommes et les femmes d’aujourd’hui ont besoin de rencontrer Dieu… Proposer les Exercices spirituels, cela veut dire inviter à faire l’expérience de Dieu, de son amour, de sa beauté. Ceux qui les vivent de ma­nière authentique subissent l’attraction de Dieu et en ressortent transfigurés. Quand ils reprennent leur vie ordinaire, leur ministère, leurs relations quotidiennes, ils por­tent avec eux le parfum du Christ.”

Pape François, le 3 mars 2014, sur Radio Vatican

La matrice de la vocation jésuite

Un jésuite est avant tout un homme qui a vécu l’expérience des Exercices spirituels, en est sorti saisi par le Christ et est désireux de partager largement ce trésor. Tout jésuite est invité à vivre à deux reprises les 30 jours. Une première fois lors de son noviciat, tout au début de son parcours dans la Compagnie, et une seconde fois lors du “troisième an”, une année de relecture qui a lieu avant les vœux solennels, en général une quinzaine d’années après le noviciat.

C’est cette expérience fondatrice qui unit la Compagnie de Jésus, transcendant les différences de personnalités, de styles ou de cultures.

Un don pour l’Église universelle

Les Exercices spirituels ne sont pas la propriété exclusive de la Compagnie ; ils sont un don de l’Esprit à l’ensemble de l’Église. Depuis leur approbation par le pape Paul III en 1548, l’usage des Exercices spirituels été encouragé par tous les papes. D’autres congrégations religieuses, notamment féminines, et des mouvements d’Église laïcs vivent de la spiritualité ignatienne et contribuent à la diffuser.

La Compagnie de Jésus a cependant la responsabilité particulière de veiller à la transmission fidèle des Exercices spirituels, en lien avec l’ensemble de la Famille ignatienne.

Différentes manières de faire les Exercices spirituels